年末はどうしますか?

雑談

親父は僕が小学校に上がったくらいから単身赴任した。


最初は毎週帰ってきてたけど、


隔週になり、


月1になり、


3ヶ月に1回になり、


いつの間にか1年に1回会うか会わないか、


になった。




小さい頃、親父とキャッチボールするのが楽しかった。


休みの度に、目の前の公園に兄貴と親父と行ってた。



でも、いつの間にか、


なんだか気まずくなった。




単に、顔を合わす機会が少ないから。










単身赴任してから15年。



僕が二十歳くらいの時に単身赴任が解除された。


すっかり大人になった僕は、


父親というより、


知り合いのおじさんと話すような感覚だった。










僕はしばらくして家を出た。


彼女(現ヨメ)と同棲するためだった。




それから逆に、

親父と話す機会が増えた。




毎週飲みに行った時もあった。







僕とヨメは、

県外に引っ越す事を決めた。




今までは気軽に飲みに行ってたけど、

それも出来なくなる。











と思ってた。






今でも、年に3~4回は会いに来る。




空白の15年を埋めているんだろうか。







一度、酔った勢いで言ったことがある。












「俺は家族を置いて、一人で県外で働くなんか考えられない」



言ったそばから後悔した。


言わなくてもいい事だった。










親父「家族は一緒にいるのが一番や・・・」











後から聞いた話だが、

転勤が決まってから、

家族で引っ越すかどうかで悩み、


「子供たちは転校を望まないはずだ」と、


単身赴任を決めたらしい。







転校なんかより、


家族が離れる方がよっぽど辛いんだよ。








それでも、


僕らを思っての決断だから、


間違ってるわけがない。






間違ってるなんて言ったら、


親父の15年は何だったんだ?









もうすぐ年末。




今年もきっと、

どこかで一緒に飲むんだろう。






ちょうどラインが来た。



親父「年末はどうしますか?」

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